류마티스 관절염

Q. 류마티스 관절염이란 무엇인가요?

류마티스 관절염이란 관절에 영향을 주는 질병입니다. 이 병은 통증과 부기 그리고 뻣뻣함을 유발합니다. 한쪽 무릎이나 손에 류마티스 관절염이 있다면 다른 쪽에도 대개 있게 됩니다. 이 질병은 흔히 여러 관절에 발생하며 몸의 어느 관절이라도 생깁니다. 이 질병이 있는 사람들은 아프고 피로하게 느낄 수 있으며 때때로 열이 납니다. 어떤 사람들은 이 질병을 몇 달 또는 1~2년 정도 앓습니다. 그러다가 아무런 손상 없이 병이 사라지기도 합니다. 보통 병의 주기에 그 증상이 악화되는 때가 있거나 그 증상이 더 나아지는 때가 있습니다. 어떤 사람들은 수년이나 평생 지속될 수 있는 심한 형태의 병에 걸립니다. 이러한 형태의 질병은 심각한 관절 손상을 초래할 수 있습니다.

Q. 무엇이 류마티스 관절염을 초래하는가?

의사들은 류마티스 관절염의 정확한 원인을 알지 못합니다. 의사들이 아는 것은 이병에 걸리면, 그 사람의 면역계가 자신의 신체 조직을 공격한다는 것입니다. 많은 연구 결과에서 유전, 균 감염, 임신과 출산 등과 같은 원인들이 제시되고 있으나 이 또한 명확히 밝혀진 것은 아닙니다.

Q, 류마티스 관절염에 걸리면 어떤 증상이 나타날 수 있나요?

류마티스 관절염의 증상은 여러 가지가 있을 수 있는데 가장 특징적인 것은 아침에 일어났을 때 몸을 움직이기 불편할 정도로 관절의 뻣뻣함을 느끼는 것입니다. 이것이 가장 잘 나타나는 부위가 손입니다. 이 증상을 ‘조조 강직’이라고 부르는데 흔히 아침에 일어났을 때 손가락이 잘 쥐어지지 않는 증상으로 나타납니다. 또한 관절이 붓고 아픈 것이 주된 증상입니다. 가장 잘 오는 부위가 손가락과 손목으로, 무엇을 쥔다든지 할 때 아프다거나 부어오르면 류마티스 전문의를 찾아 그 원인이 류마티스 관절염이 아닌지 알아보아야 합니다.

Q. 어떻게 류마티스 관절염을 진단하는가?

류마티스내과 전문의에게 진단 받을 수 있습니다. 류마티스 전문의란 관절이나 뼈 또는 근육에 문제가 있는 사람을 도와주는 의사입니다. 류마티스 관절염은 다음 이유 때문에 진단하기 어려울 수 있습니다.
1) 이 병을 확진하는 검사는 없다
2) 그 증상이 다른 종류의 관절 질병과 같을 수 있다
류마티스 관절염을 진단하기 위하여, 의사들은 병력, 신체 검사, 엑스레이와 같은 영상 촬영 검사 그리고 실험실 검사를 사용합니다.

Q. 퇴행성 관절염과는 어떻게 다른가요?

퇴행성 관절염은 노화 현상으로 관절의 연골이 닳아 없어져서 생기는 병이지만, 류마티스 관절염은 면역체계 이상으로 면역세포가 관절을 공격해 생기는 만성 염증성 질환입니다. 예를 들어 손관절의 침범을 비교해보면, 퇴행성 관절염은 손가락 끝 마디가 딱딱하게 굵어지는데, 류마티스 관절염은 손가락 중간 마디나 손등과 손가락의 연결 부위인 중수지관절, 손목관절이 붓고 열이 납니다.

Q. 어떤 약물 치료를 받게 되나요? 수술로도 치료할 수 있나요?

류마티스 관절염 치료에서 가장 중요한 건 약물 치료입니다. 그래서 진단이 내려지면 적절한 약물 치료를 시작하는게 우선입니다. 류마티스 관절염의 약에는 비스테로이드성 항염증제, 스테로이드, 항류마티스 약제, 생물학적 제제가 있습니다. 이 약들의 복합적 사용이 치료의 원칙이며 관절 손상이 심한 사람을 위해서는 수술적인 요법이 도움이 됩니다.

Q. 류마티스 관절염이 심해지면 생명을 잃기도 하나요?

그럴 수 있습니다. 류마티스 관절염 환자의 가장 흔한 사망원인은 심장혈관계 합병증으로 알려져 있습니다. 환자들은 오랫동안 염증을 앓기 때문에 동맥경화가 진행되어 이로 인한 심장 혈관 질환이 많습니다. 합병증으로 관절 이외에 눈, 폐, 심장, 신장, 위장관, 신경, 피부 질환 등이 나타나기도 합니다.

Q. 류마티스 관절염은 정말 불치인가요?

류마티스 관절염의 경과는 매우 다양해서 20% 정도는 약 먹고 몇 달 고생하면 병이 나아 다시는 재발하지 않습니다. 이런 경우를 ‘완치’라고 부르지만 불행히도 이런 경우는 그리 흔하지 않습니다. 20% 정도의 환자들은 병이 나았다가 몇 년 있으면 다시 돌아오고 다시 낫고 하는 경과를 밟습니다. 하지만 이런 환자들은 장기간 추적해 보아도 관절의 파괴가 거의 없고 기능장애도 없는 것이 특징입니다. 이렇게 경한 경과를 밟는 환자들은 대개 처음 염증이 생긴 관절 수가 2~3 군데 정도로 매우 적은 경우, 류마티스 인자음성, 급성으로 관절통이 시작된 경우가 많습니다.나머지 60% 정도의 환자들은 경과가 매우 긴 만성관절염으로 갑니다. 약을 쓰는 경우 증상은 호전이 되지만 그래도 병을 앓기 전의 정상 상태로는 돌아가지 않는 것이 보통입니다. 이런 경우 치료의 목표는 병의 ‘완치’보다는 ‘기능 보존과 환자의 만족도 최대화’에 두게 됩니다. 물론 빠른 속도로 의학이 발전하고 있으니까 이런 환자들의 비율이 갈수록 적어 질것으로 기대되지만 아직까지는 류마티스 관절염 환자의 대다수는 긴 질병 경과를 갖는다는 사실을 인식하는 것이 중요합니다.

Q. 류마티스 관절염을 진단받은 환자가 주의할 점은 무엇인가요?

류마티스 관절염은 만성 질환이고 치료가 잘 되지 않는 질환으로 알려져서 소문에 의존하는 경우가 많습니다. 병을 악화시키지 않으려면 주변인보다는 전문의에게 정확한 정보를 얻고 처방을 철저히 따라야 합니다. 류마티스 관절염 환자가 가져야 할 생활습관으로는,
첫째, 항류마티스 약제를 규칙적으로 복용하는 것입니다. 항류마티스 약제는 연골 및 뼈의 손상을 방지해 관절염의 진행을 억제할 수 있으므로 적극적으로 사용해야 합니다. 하지만 이러한 약제의 효과를 보려면 수주에서 수개월이 걸리기 때문에 꾸준히 복용하는 것이 무엇보다 중요합니다.
둘째, 관절염이 발생한 관절의 가동 범위 운동을 포함해서 적절한 신체활동을 하는 것입니다. 그러나 병이 잘 조절되는 상태에서 적당히 운동하는 것이 관절을 지지하는 근육과 인대들을 튼튼하게 만들어서 관절기능 손실을 최소화해줍니다.
아울러 불필요한 약물이나 무분별한 건강식품 섭취를 지양하고, 관절염을 극복하고 조절하겠다는 적극적인 신념과 함께 여유로운 마음을 가지는 것이 중요합니다.

 


박지나 과장

진료과 류마티스내과
전문진료과목 류마티스관절염, 퇴행성 관절염, 섬유근통증후군, 강직성 척추염, 통풍, 전신홍반 루푸스

© 2017 - SAHMYOOK MEDICAL CENTER. ALL RIGHTS RESERVED.

대표전화(진료예약)     1577-3675(일요일 정상진료)