당뇨병성 망막병증

당뇨병이란?

체내 인슐린의 양이 부족하거나 그 작용이 부족하여 혈당의 상승과 잦은 갈증, 다뇨, 혈관의 변화를 일으킵니다.
특히 망막의 혈관을 침범하여 합병증을 일으키는데, 당뇨병 환자의 약 절반이상에서 눈을 침범하여 당뇨망막병증을 일으키며, 성인에서 실명을 일으키는 중요한 원인이 됩니다.
망막은 우리 눈을 사진기와 비교하였을 때, 필름과 같은 기능을 하는 부위로 중요한 얇은 신경막입니다.

당뇨망막병증은 눈의 뒤쪽 망막에 영양을 공급하는 혈관이 약해져 삼출몰 또는 출혈을 일으키고 약한 솔과 같은 가지모양의 혈관이 생기기도 하고 어떤 곳에서는 확장을 일으킵니다.
이렇게 망막이 손상을 받으면 깨끗한 상이 눈에 맺히지 못하게 됩니다.
당뇨망막증 발생은 오랜기간동안 당뇨병이 있어던 환자에서 발생합니다.
15년 이상 당뇨를 가진 사람의 60%에서 눈의 혈관에 손상이 있습니다. 어린 시기에 당뇨가 발생하면 더 일찍 당뇨망막병증이 생기게 됩니다.
당뇨망막병증이 생긴환자 중 일부만이 시력의 장애를 일으키는 심각한 문제가 발생하지만, 당뇨망막병증은 중요한 성인의 실명 원인이며 비당뇨환자에 비해 20배 이상 실명의 위험이 높습니다.

당뇨망막증의 원인은 완전히 알지는 못합니다. 그러나 당뇨병은 몸의 여러부위의 작은 혈관에 영향을 주며, 임신과 고혈압은 이러한 상황을 더 악화시킬 수 있습니다.
당뇨망막병증의 초기에는 시력장애 증의 자각증상이 없으므로 당뇨병진단을 받으면 망막 이상이 없다고 하더라도 정기적인 안과 검진이 꼭 필요합니다. 이런 검진을 게을리 할 경우 당뇨망막병증은 진행을 하여 출혈이 생겨 시야가 흐려지거나 완전히 소실됩니다. 비록 통증은 없지만 이 심한 당뇨망막병증의 경우에는 즉각적인 의학적 처치가 필요합니다.

당뇨병성 망막병증은 일단 생기면 없어지지 않습니다. 그러므로 생기지 않도록 하는 것이 중요합니다. 우선 내과진료를 받고 혈당을 잘 조절 하는 것이 제일 중요합니다.
그리고 흡연을 하면 망막혈관을 통한 산소공급이 더 큰 장애를 받으므로, 금연이 필요합니다, 또 고혈압이 있는 환자는 혈압도 잘 조절을 하여야 합니다.

당뇨망막병증이 진단되면 안과에서는 환자의 나이, 병력, 생활습관, 망막의 손상정도를 고려하여 치료할 것인지 경과관찰을 할 것인지를 결정하게 됩니다.
많은 경우에서는 치료가 불필요하나 치료를 함으로써 당뇨망막증으로 인한 손상을 감소시킬 수 있습니다.

초기에는 약물치료를 하기도 하나 가장 중요한 치료는 레이저 치료입니다.
이 치료가 생겨있는 당뇨망막병증을 없애지는 못하지만 현재의 상태에서 더 악화되어 여러 합병증이 나타나는 것을 방지하는 역할을 합니다.
레이저의 강력한 열로 눈 내부의 작은 반흔을 생성하고 누출혈관의 출혈을 막게됩니다. 이 반흔은 이상 혈관 성장을 억제시키고 눈의 뒷부분과 망막이 유착되게 됩습니다.
치료는 대개 1주 내지 2주 간격으로 한쪽 눈에 3~4회 정도 시행하게 됩니다.
그러나 1/3정도의 환자는 치료후에도 계속 병이 진핼할 수 있으니 꼭 정기검진을 받고 필요시 다시 추가 레이저 치료를 받도록 합니다.

레이저 치료를 받는 중에는 심한 통증은 없으나 따끔거릴 수 있으며, 레이저 후에 망막의 중심부가 붓게되어 시력이 떨어지거나, 시야의 감소를 느낄 수 있습니다. 레이저 치료 후 약 1주 정도는 과격한 운동을 피하고 안정하며 기침, 재채기 변비를 조절하고 아스피린이 들어간 약제는 복용하지 않는 것이 좋습니다. 만약 눈 속 출혈이 오랫동안 지속되거나 망막박리가 동반된 당뇨망막병증의 경우에 수술적 처치로 유리체 절제술을 시행하게 됩니다.

일반적으로 재출혈이 잘 되고 망막기능이 많이 떨어져 있는 상태이므로 시력회복의 결과는 좋지 않은 경우가 많습니다. 또 재 수술이 필요한 경우가 있고 수술이 성공적이었던 경우라도 역시 평생동안 정기적인 망막검사를 계속받아야 합니다.

당뇨병은 합병증을 최대한 억제하는 것이 중요한 병입니다.
그러므로 당뇨병으로 진단되면 큰 증상이 없거나 귀찮다는 이유로 내과적 치료를 게을리 하지 말아야하고, 이와 병행하여 안과 검진을 정기적으로 한다면 당뇨로 인한 실명을 최대한으로 줄일 수 있습니다.

 


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